Fotos do eclipse do Mars Rover para sondar o interior do planeta vermelho

Fotos curiosas do rover de Marte do trânsito de Fobos (eclipse solar parcial) no sol em 13 de setembro de 2012.

Como parte de uma campanha multi-missão, o rover Curiosity da NASA está observando trânsitos lunares marcianos, o primeiro dos quais envolveu a lua Fobos pastando no disco solar. O evento foi observado no dia marciano, ou sol, 37 (13 de setembro de 2012) usando Mast Camera Curiosity, ou Mastcam, equipado com filtros especiais para observar diretamente o sol (Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / MSSS)

Fotos de vários eclipses solares parciais em Marte tiradas recentemente pelo rover Curiosity da NASA podem ajudar os cientistas a entender melhor a estrutura e composição do interior do Planeta Vermelho, dizem os pesquisadores.

O rover Curiosity de 1 tonelada capturou a pequena lua de Marte, Fobos mordiscando o disco do sol na última quinta-feira (13 de setembro). Vários dias depois, ele assistiu a eclipses parciais adicionais causados ​​por Fobos e Deimos, o outro satélite minúsculo do Planeta Vermelho (embora as imagens desses dois últimos eventos celestiais ainda não estejam disponíveis).



Os cientistas usarão essas fotos para identificar as órbitas de Fobos e Deimos com precisão e para determinar o quanto elas mudaram nos últimos anos, disseram os pesquisadores. Essa informação, por sua vez, pode fornecer informações importantes sobre o interior de Marte, que permanece em grande parte misterioso.

'Não podemos entrar marchar , mas podemos usá-los para dizer o quanto Marte é deformado quando as luas passam ', disse o co-investigador da equipe de ciências da Curiosity, Mark Lemmon, da Texas A&M University, aos repórteres hoje (19 de setembro). 'Portanto, medimos os trânsitos com muita precisão e obtemos informações sobre a estrutura interna de Marte.' [7 Maiores Mistérios de Marte]

Fobos tem apenas 22 quilômetros de largura em média, e Deimos é ainda menor. Muitos cientistas pensam que os dois satélites são asteróides capturados pela gravidade do Planeta Vermelho há muito tempo.

Nenhuma lua estará em sua órbita atual para sempre. Deimos, que gira em torno de Marte a cada 30 horas ou mais, está acelerando, enquanto Fobos está desacelerando em sua órbita de oito horas. Os cientistas acham que a gravidade de Marte provavelmente destruirá Fobos, talvez nos próximos 10 a 15 milhões de anos ou mais.

'Ele abrirá seu caminho em algum ponto e chegará tão perto que as forças das marés de Marte muito provavelmente irão quebrá-lo antes que comece a invadir a atmosfera e descer', disse Lemmon. 'Então, Marte pode brevemente ter um sistema de anéis.'

Este mapa mostra a rota conduzida pela NASA

Este mapa mostra a rota dirigida pelo Mars rover Curiosity da NASA até o 43º dia marciano, ou sol, da missão do rover em Marte (19 de setembro de 2012). No Sol 43, o Curiosity dirigiu no total cerca de 950 pés (290 metros).(Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Univ. Do Arizona)

A equipe do Curiosity tem feito mais do que apenas observar o céu desde que pousou o robô de US $ 2,5 bilhões dentro da enorme cratera Gale de Marte em 5 de agosto. jamais poderia ter sustentado a vida microbiana.

O Curiosity também pegou a estrada recentemente, viajando um total de cerca de 950 pés (290 metros) de seu local de pouso até agora, disseram os pesquisadores hoje. O rover agora está situado a cerca de 200 m de seu primeiro grande destino científico, um local chamado Glenelg, onde três tipos diferentes de terreno marciano se encontram.

Mas Curiosity vai passar os próximos dias mais ou menos estacionário, se preparando para realizar suas primeiras operações científicas de contato em uma rocha piramidal que os cientistas da missão chamaram de 'Jake Matijevic', em homenagem a um membro da equipe rover que morreu logo após Curiosity pousar.

O rover investigará a rocha de 25 centímetros de altura com seu espectrômetro de raios-X de partículas alfa, que mede a composição elemental, e sua câmera de close-up Mars Hand Lens Imager. Tanto o APXS quanto o MAHLI ficam no final do braço robótico de 2,1 m do Curiosity.

A curiosidade também atingirá 'Jake Matijevic' com o laser em seu instrumento ChemCam, que lê a composição das rochas a partir dos fragmentos vaporizados, disseram os cientistas.

Enquanto os pesquisadores estão ansiosos para chegar a Glenelg, o destino final do Curiosity é a base de Mount Sharp , a montanha de 3,4 milhas de altura (5,5 km) que se eleva do centro da cratera Gale. As espaçonaves em órbita de Marte detectaram sinais de que os contrafortes do Monte Sharp foram expostos à água líquida há muito tempo.

Os depósitos interessantes do Monte Sharp ficam a cerca de 10 km de distância. Curiosity - que atualmente cobre cerca de 100 pés (30 m) em um grande dia de condução, mas deve eventualmente aumentar para 330 pés (100 m) ou mais - pode estar pronta para ir em direção ao Monte Sharp por volta do final do ano, rover cientistas disseram.

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